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O mundo está agora habitado por 7 bilhões de indivíduos e, como você pode imaginar, produzimos muito lixo. Nos Estados Unidos, cada pessoa produz 4.6 quilos de lixo a cada dia e 132 milhões de toneladas de resíduos sólidos urbanos foram descartados em aterros sanitários em 2009. Um pouco mais de 35% desse material foi reciclado.

Para o contexto, aqui estão algumas estatísticas: a Grécia recicla cerca de 10% dos seus resíduos, o Reino Unido cerca de 17% ea Áustria cerca de 60%. Em 2008, o parlamento europeu aprovou uma medida para atingir uma taxa de reciclagem de 50% para o lixo doméstico e 70% para resíduos de construção.

Existem várias maneiras de abordar esta melhoria das taxas de reciclagem e redução de resíduos. Na ilha de Taiwan, o governo perdeu as lixeiras e estabeleceu os horários detalhados e obrigatórios de coleta de lixo em busca de minimizar o desperdício, já que não há espaço para aterros sanitários. Na Alemanha, que lidera o mundo na redução de resíduos, as regras rigorosas do programa Green Dot determinam como os cidadãos se desfazem de 30 milhões de toneladas de lixo a cada ano, ajudando o país a reduzir seus resíduos em um milhão de toneladas por ano.

O Landfilling é a saída fácil, custando cerca de um terço do que uma instalação de energia de resíduos, diz Bryan Staley, vice-presidente da Fundação de Pesquisa e Educação Ambiental, uma instituição privada de doação que apoia iniciativas de pesquisa e educação de resíduos sólidos. Mas os governos e as empresas de gestão de resíduos estão procurando maneiras inovadoras de reciclar mais produtos, tornar o lixo mais sustentável e incentivar as pessoas a prestarem atenção à produção de resíduos. O gerenciamento de resíduos é uma indústria de US $ 75 bilhões com 20 mil empresas no setor. E a ferramenta que eles estão usando é tecnologia.

“Sente-se na frente de um caminhão de lixo, e literalmente parece um cockpit de um 737”, diz Staley. “É incrível o quão complexo é o assento do motorista para esses caminhões de lixo”.

E é incrível o que a tecnologia pode fazer pelos nossos descarte. Leia mais sobre quatro métodos de coleta de lixo de alta tecnologia.

1. Rastreamento RFID

Staley diz que a tecnologia RFID permite a “interação não-humana de fornecer dados relacionados às atividades de recolha e coleta de resíduos sólidos” – as estatísticas não podem ser incomodadas. A tecnologia RFID existe há vários anos, mas sua implementação no setor de gerenciamento de resíduos cresceu nos últimos cinco.

Com uma etiqueta RFID em latas de lixo e um leitor RFID no caminhão de lixo, uma cidade pode verificar onde e quando as capturas estão sendo feitas – há um registro eletrônico da rota do caminhão, juntamente com um carimbo de horário e um selo geoespacial. Se você usa RFID em caixas de reciclagem, você pode acompanhar as taxas de participação e saber quem foi reciclado e, no final de uma rota, você pode calcular quantos materiais recicláveis ​​estão na carga e de quantas casas os itens vieram, rendendo quantos materiais recicláveis. há por família. Esta informação pode ajudar os analistas a verem o que os dados demográficos estão participando de programas de reciclagem – você pode facilmente comparar um bairro com $ 1 milhão de casas para um bairro residencial da Seção 8. Nas áreas onde a participação é baixa, a cidade pode criar programas de incentivo.

Os compartimentos espertos da RFID estão em uso em 44 cidades dos EUA, incluindo Filadélfia, Cleveland, Los Angeles e Houston.

2. Pague por quanto você descarta ou em inglês Pay As You Throw – PAYT

Outro sistema que pode ser implementado com etiquetas RFID é Pague como você descarta – adicione uma escala ao caminhão e você pode descobrir o peso do lixo que está sendo jogado por cada casa. Cobrar pela libra (a conta do cliente está vinculada à etiqueta RFID) e você incentivará os clientes a minimizar seus desperdícios.

Isso funciona em um mundo perfeito, já que “todo mundo começa a se animar quando você os atinge na carteira”, diz Staley. Mas PAYT falha em áreas urbanas densas, como a cidade de Nova York, onde edifícios de apartamentos podem abrigar dezenas de residentes cujos destroços são agrupados, tornando impossível saber quem jogou o que ou o quanto. E o sistema está sujeito a abusos, onde se pode retirar um saco de lixo em uma loja de conveniência próxima e evadir as taxas de lixo. O PAYT funciona melhor nas áreas de renda média e alta, onde o custo por libra não deixará um dente notável na carteira.

Pay As You Throw está atualmente em vigor em 2.000 comunidades dos EUA, a Holanda e foi considerado no Reino Unido.

3. Colocação estratégica de caixas de reciclagem

Se você está no parque, e acabou de terminar a sua garrafa de água, jogue-a em uma lata de lixo ou segure-a até encontrar uma lata de reciclagem? Certamente, não é conveniente continuar com isso, mas algumas pessoas são social e ambientalmente conscientes o suficiente para fazer exatamente isso, e uma bolsa EREF está fora da WeRecycle na Universidade da Geórgia para analisar esse mesmo fenômeno – como o comportamento humano influencia a taxa de reciclagem.

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A pesquisa envolve leitores equipados com GPS em latas de lixo que enviam um sinal de transporte de quantas garrafas foram jogadas naquela lata. Todos os dados do estudo são conectados a um site, para que você possa clicar em um mapa e ver onde estão todas as latas e ver as taxas de reciclagem em cada uma delas. Os resultados ajudarão a determinar onde as caixas de reciclagem devem ser colocadas para maximizar as taxas de reciclagem. O WeRecycle também possui um aplicativo para Android que ajuda as pessoas a encontrar o lixo mais próximo e os recipientes de reciclagem, o que é especialmente útil em grandes eventos e desfiles.

Em áreas urbanas densas, apenas 20% das garrafas recicláveis ​​são realmente recicladas, diz Staley, sugerindo que algumas caixas estrategicamente colocadas poderiam percorrer um longo caminho. Ele acrescenta que a maioria das pessoas consome água engarrafada quando estão em movimento e, se não houver lixo de reciclagem na rua ou em um parque, então essa garrafa provavelmente não será reciclada.

“O comportamento humano desempenha um papel importante na reciclagem”, diz Staley, acrescentando que o atendimento ao comportamento humano poderia percorrer um longo caminho para o aumento das taxas de reciclagem.

4. Gaseificação

O que pode ser um lixo para você poderia ser energia para outra pessoa. Muita energia, considerando que apenas 2% do potencial de energia em resíduos sólidos é usado. Empresas como o Enerkem no Canadá, Geoplasma na Flórida e Ze-Gen em Boston estão convertendo os resíduos em biocombustíveis através da tecnologia de gaseificação. O processo da Ze-Gen é mostrado abaixo e gera gás de síntese limpo, sustentável e de baixo custo – um “gás de síntese” – composto por monóxido de carbono e gás hidrogênio. O Syngas é 50% da densidade do gás natural e tem múltiplos usos: uma substituição para combustíveis fósseis, um bloco de construção para a produção de combustível líquido, uma maneira de refinar o petróleo bruto, um catalisador para a produção de etanol térmico e pode ser processado em combustível diesel verde.

Basicamente, essas empresas reciclam quimicamente as moléculas de carbono dos resíduos, criando produtos e combustíveis de transporte, embora cada empresa tenha um passo ligeiramente diferente:

A Enerkem transforma o gás de síntese em “etanol celulósico” e metanol, que pode ser usado para criar um combustível queima limpa. A gasolina com etanol tem mais oxigênio, o que o ajuda a queimar mais completamente, reduzindo assim as emissões.

A tecnologia de gaseificação de Ze-gen é usada para converter os resíduos comuns em uma fonte de energia confiável. Uma tonelada de resíduos sólidos tem a energia equivalente de 600kWh ou um barril de óleo.

O Geoplasma usa eletricidade e ar de alta pressão para criar um plasma super quente que vaporiza o desperdício e gera gás de síntese, que é usado para transformar uma turbina elétrica. Atualmente, processa 1.500 toneladas de lixo por dia.

Embora a gaseificação seja um ótimo mecanismo de conversão, não foi possível escalar como uma solução generalizada.

Mesmo em um mundo perfeito, em que tudo o que poderia ser reciclado é reciclado, Staley diz que a taxa máxima de reciclagem seria em torno de 60% ou 70% – com uma taxa de reciclagem realista em torno de 50% ou 60%. “Nós vamos perder uma certa quantia em um aterro independente”, diz ele. Mas a tecnologia já fez – e continuará a fazer – grandes avanços na melhoria da reciclagem e gestão de resíduos em todo o mundo.

Você paga quando joga? Você é um grande reciclador? Em que sistema sua vizinhança ou país usa? Deixe-nos saber nos comentários abaixo.